GB: Fox élève son offre sur Sky au-dessus de l’offre concurrente de Comcast

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Le groupe de médias Fox

Le groupe américain Fox de la famille Murdoch a élevé son offre d’achat sur le groupe de télévision britannique Sky au-dessus
d’une offre concurrente de Comcast, relançant une bataille des deux côtés de l’Atlantique entre géants d’un secteur en
bouleversement. Dans un communiqué publié mercredi à la Bourse de Londres, le groupe américain de médias 21st Century Fox,
déjà premier actionnaire de Sky, a expliqué qu’il augmentait sa proposition: il la fait passer de 10,75 livres par action Sky à 14 livres
par titre, afin d’acheter les 61% du capital qu’il ne possède pas encore. Ce faisant, Sky est valorisé désormais à 24,5 milliards de
livres (27,7 milliards d’euros). Le 25 avril, un autre géant américain, Comcast, a mis sur la table 22 milliards de livres (25 milliards
d’euros) pour ravir Sky à Fox.
D’après Fox, le «comité indépendant» de Sky soutient cette nouvelle offre. Il est composé de dirigeants du groupe de télévision
britannique non membres de la galaxie Murdoch, qui est déjà présente à la direction du groupe dont elle contrôle 39% des parts.
Cette proposition est soumise toutefois à l’autorisation des autorités britanniques, qui se penchent depuis de longs mois sur le
possible passage de Sky sous le giron des Murdoch. Les autorités britanniques sont inquiètes pour la pluralité des médias au
Royaume-Uni où la galaxie Murdoch contrôle déjà deux quotidiens à grands tirages, le «Sun» et le «Times». L’autorité britannique
de la concurrence (CMA), qui a enquêté sur ce sujet à la demande du gouvernement, a statué dans ses conclusions que cette
proposition de rachat pourrait être «contraire à l’intérêt du public». Mais depuis, 21st Century Fox a proposé quelques remèdes et le
ministre britannique de la Culture et des Médias a retenu celui de la vente de Sky News au géant américain du divertissement Disney
ou à «tout autre acheteur acceptable», assorti de l’engagement d’un financement approprié de cette chaîne pendant au moins dix ans.
Dans son communiqué mercredi, Fox indique que le ministre doit rendre sa décision finale sur ce sujet d’ici à jeudi. L’offre
concurrente de Comcast a pour sa part déjà reçu l’approbation des autorités britanniques. Outre Sky News, Sky est très présent dans
le sport et vient de garder la main sur la plus grande partie des droits de diffusion de la «Premier League» anglaise de football au
Royaume-Uni. Le groupe a par ailleurs conclu un partenariat avec la plate-forme suédoise de streaming musical Spotify. Sky diffuse
aussi de la fiction, détenant par exemple des droits de diffusion de la série à succès «Game of Thrones». L’affaire est compliquée par
le fait qu’aux Etats-Unis, la bataille fait rage entre Disney et Comcast pour racheter un pan important du groupe Fox. Fin juin,
Disney a obtenu le feu vert des autorités de la concurrence américaines pour le rachat de l’essentiel du groupe Fox à condition de
vendre des chaînes sportives. Ceci ouvre la voie à la création d’un mastodonte: Disney possède à Hollywood la saga Star Wars ou
les super-héros Marvel, et dans la tv les chaînes du groupe ABC et surtout les sportives ESPN. Il veut mettre la main sur les studios
de cinéma 20th Century Fox, la chaîne de télévision National Geographic, la participation de Fox dans le service de streaming Hulu
et, au Royaume-Uni, dans Sky. Disney a mis 71,3 milliards de dollars sur la table dans cette opération mais Comcast, qui a déjà
déposé une 1 ère offre sur Fox, pourrait surenchérir d’après la presse américaine. Comcast est un des poids lourds mondiaux du secteur
des médias, avec dans son escarcelle NBC, USA Network, CNBC ou encore les studios Universal et DreamWorks, sans compter ses
activités d’opérateur internet.