Arnaud Lagardère exclut de vendre Europe 1

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Arnaud Lagardère n’a pas l’intention de céder la radio Europe 1, confrontée à une forte baisse d’audience ces derniers mois, mais évoque des changements possibles au sein de sa direction, selon des propos du porte-parole du groupe Lagardère publiés lundi par le journal «Le Monde».  «Arnaud Lagardère ne restera pas les bras ballants. Il exclut formellement de vendre Europe 1. (…) il a décidé de tout mettre en oeuvre pour apaiser les tensions et lui permettre de retrouver son statut de radio phare et novatrice», déclare Ramzi Khiroun dans l’entretien accordé au «Monde». Arnaud Lagardère affirme ainsi qu’Europe 1 ne pourra être cédée, contrairement aux nombreux titres de presse vendus ces dernières années par la branche médias du groupe, Lagardère Active. Avec 8,1% d’audience moyenne en novembre-décembre, la station du groupe Lagardère, dirigée par Denis Olivennes, s’est fait doubler pour la 1ère fois depuis 2012 par franceinfo et a été égalée par RMC, une glissade de son audience qui suscite une très forte inquiétude chez ses salariés. Ces derniers, qui avaient déclaré leur station en «état d’urgence» le 19 janvier en raison des audiences en chute, sont parvenus vendredi à un accord avec leur direction pour la titularisation de 22 précaires et la création de groupes de travail pour réformer la radio. La direction avait anticipé ce recul d’audience avec plusieurs ajustements dans sa grille réalisés en janvier, notamment le remplacement en semaine de son intervieweur historique Jean-Pierre Elkabbach par Fabien Namias, qui, lui, a été écarté de la direction générale.  Mais M. Lagardère a jugé que ces changements ne seraient peut-être pas suffisants pour redresser l’audience de la radio, laissant entendre que son actuel directeur, Denis Olivennes, pourrait lui aussi se retrouver sur la sellette. «Arnaud Lagardère craint que les ajustements de janvier ne soient, malheureusement, pas suffisants pour enrayer la chute d’audience» et se  demande si «ceux qui ont la responsabilité des 5 précédentes saisons auront la capacité de redonner un avenir à Europe 1?», commente M. Khiroun. En 2014, Lagardère active, dirigé par Denis Olivennes, a cédé une dizaine de titres pour la plupart déficitaires (Psychologies, Première, Be, …). Il cherche aussi à vendre Télé 7 Jours, Public, Ici Paris, France Dimanche et Parents mais n’a pas jusqu’ici obtenu d’offres satisfaisantes.