Décès du scénariste belge de BD Raoul Cauvin, père de la série à succès «Les Tuniques bleues»

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Le scénariste belge de bande dessinée Raoul Cauvin, père de la série à succès «Les Tuniques bleues» et de la série jeunesse «Cédric», est décédé jeudi dernier à l’âge de 82 ans, a annoncé Dupuis, sa maison d’édition. «C’est avec une immense émotion que nous vous faisons part du décès de Raoul Cauvin, un des plus grands hommes du monde de la BD», a indiqué l’éditeur tôt vendredi, trois mois après que l’auteur a annoncé être atteint d’un cancer incurable. «Nous sommes en pensée avec (…) les millions de lecteurs qui ont adoré sa drôlerie et son comique de situation à travers la publication de ses séries», a ajouté Dupuis dans un communiqué. Raoul Cauvin doit principalement sa notoriété aux «Tuniques bleues», une série à succès d’une rare longévité, qui s’est écoulée à des millions d’exemplaires en un demi-siècle. Elle raconte avec humour les aventures de deux soldats américains, un militariste convaincu et un autre engagé malgré lui, qui combattent les «Sudistes» pendant la Guerre de Sécession (1861-1865). Avec plus de 15 millions d’albums vendus en français – sans compter les traductions en anglais, allemand, néerlandais et d’autres langues-, ces Laurel et Hardy de la BD ont fait découvrir le conflit américain à bon nombre d’Européens. Raoul Cauvin avait créé «Les Tuniques Bleues» en 1968, huit ans après ses débuts chez Dupuis à un poste de lettreur. Il avait conçu d’abord ses deux héros – le sergent Cornelius Chesterfield et le caporal Blutch- avec le dessinateur Louis Salvérius, qui meurt en 1972 et laisse la place à Willy Lambil. Ce dernier est resté le complice inséparable de Cauvin jusqu’au tome 64, l’ultime album signé par le scénariste, dévoilé en mai dernier. «C’est la tristesse. Je ne peux pas travailler aujourd’hui, je suis abattu», a confié Willy Lambil. Ces deux vétérans étaient surnommés affectueusement «les papys de la BD», avec la même moustache grisonnante. «C’est quand même un monument. Ce qu’il a pu sortir comme albums! Je me suis toujours demandé: «quelle imagination il peut avoir ?»», souligne Lambil. Le succès populaire des «Tuniques bleues» a en effet poussé Cauvin à devenir un auteur prolifique pour son éditeur Dupuis, en collaborant avec quantité d’autres dessinateurs: entre autres Berck («Sammy et Lou»), Nic («Spirou et Fantasio») ou Kox («L’Agent 212»). Adepte de toutes les formes du gag visuel, Cauvin évolue dans les années 80 vers des productions plus incisives, proches souvent de l’humour noir et de la parodie. Il s’illustre ainsi dans les séries «Pierre Tombal» (avec Hardy), «Les Femmes en blanc» sur l’univers de l’hôpital (avec Bercovici au dessin), et «Cédric» (avec Laudec) – qui s’avère un succès de la BD jeunesse avec 34 albums à ce jour.Début mai 2021, quelques jours après la sortie du dernier «Tuniques bleues», Cauvin avait annoncé sur son blog être atteint d’un cancer incurable. «Raoul Cauvin est devenu une véritable statue de Commandeur des scénaristes (…) il a durablement codifié la mécanique du gag et les canons de l’aventure humoristique», a souligné Dupuis. Toutes séries confondues, il a vendu «plus de 50 millions d’albums», selon l’éditeur. Après sa parution en mai dans le magazine «Spirou», le dernier «Tuniques bleues» scénarisé par Cauvin, intitulé «Où est donc Arabesque?», paraîtra en album chez Dupuis le 1er octobre. C’est le tome 64, qui paraît après le numéro 65, «L’Envoyé spécial», sorti en octobre 2020. La série ne s’arrêtera pas: le tome 66, «Irish Melody», est déjà destiné à paraître en octobre 2022, avec pour scénariste Kris (Christophe Goret à l’état civil).