La BBC rachète les guides de voyage Lonely Planet

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    La radiotélévision publique britannique BBC a annoncé lundi avoir racheté l’éditeur australien de guides de voyages Lonely Planet, pour une somme non divulguée. La BBC a précisé dans un communiqué avoir acquis les trois-quarts du capital de l’entreprise, via sa filiale à but lucratif BBC Worldwide, auprès de Tony et Maureen Wheeler, qui l’avaient créée en 1972, et d’un troisième actionnaire, John Singleton. Cependant, Maureen et Tony Wheeler conserveront 25% de la société Lonely Planet, dont le siège mondial restera à Melbourne et dont l’équipe de direction restera en place. «Nous sommes très optimistes sur les perspectives de la marque Lonely Planet sous l’égide de BBC Worldwide», ont déclaré les deux cofondateurs. M. et Mme Wheeler avaient rédigé sur leur table de cuisine leur premier guide, intitulé «Traversée de l’Asie à bas prix», de retour d’un voyage de noces qui les avait conduit d’Europe jusqu’en Australie au terme d’un long périple. Aujourd’hui, la société Lonely Planet vend 6,5 millions de guides chaque année, édite un site internet qui reçoit plus de 4,3 millions de visiteurs par mois, et produit des programmes de télévision distribués dans plus de 100 pays.