La nouvelle chaîne BBC en arabe diffusera 24h/24

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    Le BBC World Service, la branche internationale de la BBC, va bénéficier d’une hausse de son budget qui lui permettra de lancer début 2008 une nouvelle chaîne de télévision en arabe diffusant ses programmes 24h/24, a annoncé le groupe mardi. Le ministre des Finances Alistair Darling a annoncé lors de la présentation de son pré-budget devant le Parlement mardi que le BBC World Service recevra 70 millions de livres supplémentaires (101 millions d’euros) sur trois ans. Cette hausse portera le budget de cette branche internationale de la BBC de 246 millions de livres (355 millions d’euros) en 2007/8 à 271 millions de livres (391 millions d’euros) en 2010/11, a précisé le groupe de médias dans un communiqué. Ce financement supplémentaire permettra le lancement de la chaîne BBC en arabe au début de l’année prochaine, et d’une autre chaîne en farsi visant le public iranien. La BBC en arabe, dotée d’un budget initial de 19 millions de livres (27,4 millions d’euros) ne devait diffuser ses programmes que 12 heures par jour. Une rallonge de 6 millions de livres (8,6 millions d’euros) par an permettra une diffusion des programmes en arabe 24h/24. Le projet «tri-média» de la BBC en arabe -télévision, Internet et radio- a été financé dans une première phase par une redistribution des moyens au détriment de certains services étrangers, notamment ceux d’Europe de l’Est. La chaîne en farsi, qui doit être lancée dans le courant de l’année prochaine et diffusera au début ses programmes huit heures par jour, coûtera 15 millions de livres (21,6 millions d’euros) par an. Le directeur du BBC World Service, Nigel Chapman, a estimé qu’il s’agissait d’une bonne enveloppe qui donnera au public du Proche-Orient un meilleur accès «au journalisme renommé de la plus haute qualité et une plus grande opportunité de dialogue et de débat». «Nous pensons que ce sera un apport populaire et de valeur pour le public de cette région tourmentée», a-t-il ajouté. Les radios du BBC World Service émettent en 33 langues touchant un public estimé à 183 millions de personnes.