Le groupe de divertissements américain Paramount Global (CBS) annonce un accord de cession de sa participation dans Viacom18 en Inde

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Le groupe de divertissements américain Paramount Global (CBS) a annoncé mercredi un accord de cession de sa participation dans Viacom18, filiale du conglomérat indien Reliance qui va ainsi se renforcer dans le capital du diffuseur. Selon une brève déclaration disponible sur le site du gendarme américain de la Bourse (SEC), des filiales de Paramount Global ont accepté de céder la totalité de leurs participations dans le capital de Viacom18 – soit 13,01% – à Reliance. Le montant de la transaction représente environ 517 millions de dollars, au cours de change actuel avec la roupie, selon le document, qui précise qu’après la cession, Paramount maintiendra l’accord de diffusion de ses contenus sur Viacom18. La finalisation de l’opération reste soumise à l’approbation des autorités réglementaires ainsi qu’à la concrétisation d’une transaction annoncée le 28 février entre Reliance, Viacom18 et Disney, précise Paramount. Cet accord annoncé prévoit que Disney fusionne sa filiale indienne de télévision avec son concurrent Viacom18. Reliance serait aux commandes de cette société commune. C’est une étape majeure du repositionnement de Disney, qui n’est pas parvenu à réussir seul sur le marché gigantesque qu’est l’Inde. Concrètement, Disney apporte sa filiale Star India à une nouvelle entité, dont il ne contrôlera que 36,8% du capital, contre 46,8% à Viacom18 et 16,3% à Reliance. Disney et Viacom18 doivent réaliser des apports en nature avec leurs activités de télévision tandis que Reliance doit investir 115 milliards de roupies (1,38 milliard de dollars) dans cette société commune. L’opération valorise la société commune 703 milliards de roupies, soit environ 8,5 milliards de dollars. Elle revendiquera plus de 750 millions de téléspectateurs en Inde. «C’est un accord historique qui marque l’entrée de l’industrie du divertissement en Inde dans une nouvelle ère», avait commenté Mukesh Ambani, président de Reliance Industries, cité dans le communiqué fin février. Viacom18 est une filiale de TV18, propriété de Reliance, qui détiendra donc, directement ou indirectement, une participation majoritaire dans la société commune. Cette participation va donc encore augmenter, indirectement, à l’issue de la transaction avec Paramount Global.