Microsoft prévoit de faciliter l’accès à internet via satellite pour 10 millions de personnes dans le monde dont la moitié en Afrique

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Microsoft a annoncé ce mercredi 14 décembre prévoir de faciliter l’accès à internet via satellite pour 10 millions de personnes dans le monde dont la moitié en Afrique, dans le cadre d’efforts visant à combler la fracture numérique persistante entre riches et pauvres.

Le géant de la tech entend mener ce projet immédiatement afin d’apporter un accès à l’internet pour la première fois à des régions reculées en Egypte, au Sénégal ou encore en Angola, a déclaré le président de Microsoft, Brad Smith, en marge d’un sommet à Washington réunissant 49 dirigeants africains.

«L’Afrique ne manque pas de talents mais il y a un manque énorme d’opportunités», a affirmé M. Smith, se disant impressionné par les ingénieurs à Nairobi et Lagos.

Dans le cadre de ce partenariat avec le fournisseur Viasat, Microsoft vise aussi à faciliter l’accès à internet à des pays comme le Guatemala ou le Mexique, ainsi que le Nigeria et la République démocratique du Congo.

Selon M. Smith, l’un des problèmes majeurs est l’accès à l’électricité, alors que près de la moitié du continent africain n’en dispose pas forcément de manière fiable.

«Pour ceux qui n’y sont jamais allés ou ne pensent pas trop à l’Afrique, c’est difficile à croire», a-t-il affirmé, en estimant que «l’électricité avait été l’invention la plus importante du 19e siècle».

Microsoft entend concentrer ses efforts pour trouver des moyens pas chers pour faciliter l’accès à l’électricité et l’internet dans les régions les plus reculées, a-t-il assuré.

Le patron de Microsoft a encore souligné le soutien, selon lui, des dirigeants africains prompts à la dérégulation en la matière.

«Même dans les pays où se pose le défi de l’autoritarisme, je pense qu’il est plus probable que les gouvernements voudront contrôler ce qu’il y a sur internet plutôt que son accessibilité», a-t-il dit.

Aujourd’hui, quelque 5,3 milliards de personnes, soit 66% de la population mondiale, utilisent internet.

La quasi-totalité de ceux qui n’y sont pas connectés se trouvent dans les pays les plus pauvres, selon un récent rapport sur la connectivité mondiale de l’Union internationale des télécommunications (UIT).