Porte-parole traité d’idiot à la BBC: Bruxelles exige des « excuses »

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La Commission européenne a réclamé jeudi des «excuses» après qu’un de ses porte-paroles ait été traité à plusieurs reprises d’«idiot» lors d’une émission de la télévision publique britannique BBC. «Les bases de notre approche dans notre travail avec les médias, qui est (fondée sur) le respect et le professionnalisme, n’ont pas été respectées et nous le déplorons, et nous nous attendons bien entendu à des excuses», a déclaré la porte-parole de la Commission, Pia Ahrenkilde-Hansen. «Nous avons déjà eu oralement des excuses», a-t-elle ajouté. Elle se référait à un débat houleux, dans l’émission «Newsnight», consacrée mercredi à la crise de la dette en Europe, auquel participait, en duplex depuis Bruxelles, le porte-parole du commissaire européen aux Affaires économiques et monétaires Olli Rehn, Amadeu Altafaj. Après que l’animateur de l’émission lui ait demandé s’il voulait bien «s’excuser pour le manque de leadership de l’Europe dans cette crise», Amadeu Altafaj a été pris à partie par un des invités, le journaliste et commentateur britannique Peter Oborne, qui a notamment jugé «terriblement effrayant d’écouter cet idiot à Bruxelles». «Monsieur l’idiot à Bruxelles, souhaitez-vous répondre?», lui a alors demandé le présentateur, Jeremy Paxman. Lassé d’entendre Peter Oborne revenir à la charge et le traiter à nouveau d’idiot, Amadeu Altafaj a finalement quitté le studio. «C’était un débat animé en direct», a souligné Helen Deller, porte-parole de la BBC, en assurant que la chaîne avait présenté au porte-parole d’Olli Rehn «des excuses pour le manque de courtoisie à son égard».