SoLocal, ex-Pages jaunes, a besoin d’urgence d’un prêt de «80 à 100 millions» d’euros de l’État

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SoLocal (ex-Pages jaunes, reconverti dans les services internet pour petites entreprises et commerçants) a besoin «d’urgence d’un prêt de 80 à 100 millions d’euros» de l’État pour passer le trou d’air brutal provoqué par la crise du Covid-19, a indiqué mercredi son directeur général Éric Boustouller. «Nous demandons un prêt direct de l’État, et nous le demandons avec une urgence ultime. C’est un match qui se joue dans les jours qui viennent», a déclaré M. Boustouller. Après être passé par des heures difficiles et des plans sociaux ces dernières années du fait de la fin des annuaires papiers, SoLocal, qui emploie 2.800 personnes aujourd’hui, commençait à redresser la barre avant la crise du coronavirus. Le groupe avait renoué avec les bénéfices en 2019 à 38,6 millions d’euros, malgré la poursuite de la chute de son c.a. sous l’effet de la baisse de la branche Imprimés. Mais la crise du Covid-19 a fait perdre 140 millions d’euros de c.a. à l’entreprise sur deux mois et demi, d’après Éric Boustouller. Encore convalescent, elle «ne pouvait pas se permettre un choc d’une telle ampleur», a-t-il dit. Selon le directeur général, l’établissement ne peut parvenir à obtenir des banques le prêt garanti par l’État (PGE) pour le Covid-19, notamment parce qu’elles sont pour l’instant très peu engagées auprès de SoLocal. L’entreprise demande donc à bénéficier d’un prêt du Fonds de développement économique et social (FDES), qui accorde des prêts aux sociétés en difficulté. SoLocal souffre aujourd’hui de charges financières très élevées, avec «un coût de la dette de 40 millions d’euros par an» pour un excédent brut d’exploitation (Ebitda) «de 190 millions d’euros», selon M. Boustouller. M. Boustouller, DG depuis octobre 2017, après avoir été pendant 12 ans l’un des dirigeants européens de Microsoft, cherche à transformer SoLocal en champion français du numérique, en s’appuyant sur la vaste clientèle de commerçants, artisans et petites entreprises héritée des Pages Jaunes.