Tournage du film «Rust» : Alec Baldwin plaide non coupable d’homicide involontaire

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FILE - Actor Alec Baldwin attends a news conference at United Nations headquarters, on Sept. 21, 2015. Prosecutors have dropped the possibility of a sentence enhancement that could have carried a mandatory five-year sentence against Baldwin in a fatal film-set shooting, according to new court filings made public Monday, Feb. 20, 2023. (AP Photo/Seth Wenig, File)

L’acteur américain Alec Baldwin, auteur d’un tir mortel sur le tournage du film «Rust» en 2021, a plaidé non coupable d’homicide involontaire, selon un document transmis jeudi dernier à la justice. Il a également accepté certaines conditions prévues par le tribunal, notamment l’interdiction d’utiliser des armes à feu et boire de l’alcool. Il va aussi pouvoir reprendre le tournage dufilm. Poursuivi au pénal dans l’Etat du Nouveau-Mexique (sud-ouest), il risque une peine de prison de 18 mois, tout comme l’armurière du film Hannah Gutierrez-Reed.

L’acteur devait comparaître au tribunal vendredi, mais, en faisant connaître sa position à la justice par écrit, il n’était pas présent à cette audition. Le 21 octobre 2021, le tournage du film «Rust» dans un ranch du Nouveau- Mexique avait viré au drame quand M. Baldwin avait actionné une arme censée ne contenir que des balles à blanc, mais dont un projectile bien réel avait tué la directrice de la photographie Halyna Hutchins, 42 ans, et blessé le réalisateur Joel Souza. Ce fait divers rare avait choqué Hollywood et provoqué des appels à interdire les armes à feu sur les plateaux. Alec Baldwin, connu notamment pour son rôle dans la série «30 Rock», a toujours clamé son innocence. Selon lui, on lui avait assuré que son arme était inoffensive, et il nie avoir appuyé sur la détente. Une affirmation mise en doute par de nombreux experts. Après son inculpation, l’avocat de l’acteur Luke Nikas avait immédiatement dénoncé une «terrible erreur judiciaire». Les

documents déposés jeudi listent les modalités du contrôle judiciaire de l’acteur, en liberté sous caution. Il lui est notamment interdit de boire de l’alcool et de posséder des armes à feu ou des armes dangereuses. Il lui est également interdit d’entrer en contact avec les témoins de l’affaire, sauf «dans le cadre de la réalisation du film «Rust»».

Les producteurs ont annoncé l’année dernière que le projet allait être relancé, et que tous les acteurs principaux reprendraient leur rôle. Récemment, des procureurs enquêtant sur la responsabilité d’Alec Baldwin ont renoncé à poursuivre l’acteur pour une circonstance aggravante le visant et qui lui faisait encourir cinq ans de plus derrière les barreaux. Lors de leur enquête, les autorités se sont notamment attachées à déterminer comment des munitions réelles avaient pu se trouver sur le tournage, ce qui est interdit, précisément pour éviter des accidents. Des policiers ont conclu que l’armurière du tournage, Hannah Gutierrez-Reed, avait mis la munition dans l’arme utilisée par Alec Baldwin, au lieu d’une balle factice. En août, l’acteur avait dit s’attendre à ce que personne ne soit inculpé, indiquant même avoir embauché un détective privé pour établir les responsabilités dans cette affaire. Le drame a donné lieu à une volée de poursuites au civil, émanant de plusieurs membres de l’équipe. En octobre, Alec Baldwin avait annoncé avoir trouvé un accord mettant fin aux poursuites judiciaires engagées au civil par la famille de Mme Hutchins. Son montant n’avait pas été divulgué.