Un Américain au coeur du podcast au succès planétaire «Serial» libéré après 23 ans en prison

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Une juge américaine a annulé lundi la condamnation d’un homme détenu depuis 23 ans pour un meurtre qu’il a toujours nié, un dossier au coeur du podcast au succès planétaire «Serial». Adnan Syed, 42 ans, avait été condamné à la réclusion à perpétuité en 2000 pour le meurtre de son ancienne petite amie Hae Min Lee à Baltimore, sur la côte est des Etats-Unis. Dans un revirement inattendu, la procureure de la ville, Marilyn Mosby, avait déposé la semaine dernière une requête en annulation de ce verdict, en expliquant avoir des doutes sur la culpabilité d’Adnan Syed, et avait demandé sa remise en liberté. Mme Mosby avait expliqué avoir découvert l’existence de «deux suspects alternatifs», une information cruciale mal exploitée à l’époque et qui, surtout, n’avait pas été communiquée à la défense avant le procès. Lundi, une magistrate a donc validé la demande de la procureure, lors d’une audience dans une salle bondée d’un tribunal de Baltimore. «Dans l’intérêt de la justice et de l’équité, la motion est acceptée et l’accusé va être libéré» et équipé d’un bracelet électronique, a déclaré la juge Melissa Phinn. Des agents ont alors retiré les entraves d’Adnan Syed, tandis qu’une partie de la salle applaudissait avant d’être rappelée à l’ordre. Adnan Syed n’a pas manifesté de réaction. «Il a du mal à croire que c’est bien vrai» et «veut désormais passer du temps avec sa famille», a confié son avocate Erica Suter devant le palais de justice. La procureure Marilyn Mosby a, elle, insisté, sur le fait que la justice n’avait «pas encore déclaré Adnan Syed innocent» et qu’elle attendrait les résultats d’analyse ADN complémentaires avant de décider d’abandonner les poursuites contre lui ou d’organiser un nouveau procès. Elle a 30 jours pour le faire. Quelle que soit sa décision, elle a promis de continuer l’enquête «pour assurer que la famille de Hae Min Lee connaisse avec certitude le coupable». L’affaire avait débuté en février 1999, quand la police avait retrouvé le corps de Hae Min Lee, 18 ans, à demi-enseveli dans un bois de Baltimore. Arrêté à l’âge de 17 ans, Adnan Syed avait été condamné à la prison à vie un an plus tard. Selon l’accusation, il n’avait pas supporté qu’elle le quitte pour un autre et l’avait étranglée. Lui a toujours clamé son innocence, se disant victime de préjugés anti-musulmans. En 2014, une équipe de journalistes avait mené une contre-enquête, racontée en 12 épisodes dans la 1ère saison de «Serial». Précurseur de l’ère des podcasts, ce feuilleton radio a, selon ses producteurs, été téléchargé plus de 300 millions de fois. Il a également inspiré un documentaire sur la chaîne HBO. L’enquête des journalistes de «Serial» avait montré que l’avocate d’Adnan Syed avait négligé une expertise de téléphonie mobile favorable à l’accusé, ainsi que le témoignage d’une jeune fille qui lui offrait un alibi potentiel. Leur travail avait entraîné une réouverture du dossier et, en mars 2018, une cour d’appel du Maryland avait ordonné un nouveau procès, estimant que l’avocate avait apporté une «aide inefficace» à son client. En mars 2019, la Cour suprême du Maryland avait reconnu que l’avocate avait eu tort de ne pas présenter certains éléments, mais elle avait estimé qu’«étant donné la totalité des preuves», le verdict n’aurait pas été différent si elle les avait inclus. Elle avait donc refusé l’organisation d’un nouveau procès. La défense d’Adnan Syed s’était alors tournée vers la Cour suprême des Etats-Unis. En 2019, celle-ci avait refusé d’intervenir, ce qui avait semblé mettre un terme à ses espoirs de libération. Mais la procureure de Baltimore, qui dispose d’un service dédié à la correction des erreurs judiciaires, a rouvert une nouvelle fois le dossier, provoquant finalement ce dernier renversement judiciaire.Un nouvel épisode de «Serial» était diffusé mardi matin.