Apple devrait lancer mardi son Iphone 5G

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Apple devrait lancer sa première gamme de smartphones équipés de la technologie 5G mardi, les très attendus «iPhone 12», plus d’un an après ses deux rivaux Samsung et Huawei. Ce lancement intervient au moment où la nouvelle génération de téléphonie mobile prend son envol, même si elle est encore loin de bouleverser le quotidien ou les industries. Le géant américain est fidèle à ses habitudes d’entreprise «patiente» qui «entraîne le marché plutôt que de le suivre», note Stephen Mears, analyste pour Futuresource Consulting. Apple a annoncé son événement marketing avec une formule cryptique, «Hi, Speed» («Bonjour, vitesse»), qui semble faire référence à l’accélération du débit promise par la 5G. Dans les zones couvertes, les utilisateurs constatent la différence sur le téléchargement des contenus, plus rapide. A terme, les nouvelles infrastructures de télécommunications auront des applications dans des domaines aussi variés que les véhicules autonomes, la réalité augmentée ou encore la santé connectée. «L’année dernière, les cas d’usage et le déploiement du réseau n’étaient pas encore là», explique M. Mears. «En 2020 la situation aura peu changé, mais Apple ne voudra pas avoir deux générations de retard sur les combinés 5G». Le déploiement des antennes-relais est très avancé dans certaines régions d’Asie. Les grandes villes chinoises ont la 5G et 90% de la population sud-coréenne habite dans des zones desservies, selon Futuresource. Le cabinet prévoit que les ventes de smartphones avec la 5G dans le monde vont passer de 145 millions de combinés en 2020 à 303 millions en 2021, et 515 millions en 2022. 

Nécessaire pour la Chine : Le groupe californien a «impérativement besoin de la 5G maintenant», assure Avi Greengart de Technsponential. «Pas pour les Etats-Unis, mais pour la Chine, où la 5G est un facteur déterminant à l’achat». L’année prochaine, plus de la moitié des appareils en Chine pourraient en être équipés. «En Amérique du Nord, les installations sont en retard par rapport aux marchés asiatiques, mais la pénétration des téléphones 5G devrait croître de façon significative en 2021, jusqu’à 70% contre 37% en 2020», estime M. Mears. Les tensions commerciales entre Washington et Pékin ont retardé le déploiement en occident, les Etats-Unis ayant proscrit le recours à Huawei, équipementier chinois leader des infrastructures pour la 5G. En outre, les groupes américains de télécoms, qui font déjà des investissements massifs, ont besoin de débouchés pour justifier leurs dépenses. Les opérateurs «attendent l’iPhone avec la 5G pour appuyer sur l’accélérateur aux Etats-Unis», estime Patrick Moorhead de Moor Insights & Strategy. Le Sud-coréen Samsung et Huawei, les deux plus gros vendeurs de smartphones dans le monde, ont sorti leurs premiers modèles avec la capacité 5G au printemps-été 2019. Google, de son côté, a récemment dévoilé deux nouveaux appareils de sa marque Pixel aussi aptes à utiliser les nouvelles ondes.