La région Ile-de-France suspend ses financements pour 2023 aux Ateliers Médicis de banlieue

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La région Ile-de-France, présidée par Valérie Pécresse, suspend ses financements pour 2023 aux Ateliers Médicis, un espace culturel situé en Seine-Saint-Denis qui accueille en résidence l’auteur Mehdi Meklat, dont les tweets controversés avaient suscité la polémique en 2017. Lors de son conseil d’administration mardi, la direction de l’établissement a proposé «pour la troisième année consécutive de soutenir un projet porté par Mehdi Meklat, qui pour rappel a tenu par le passé des propos antisémites, misogynes et homophobes sur Twitter», a déploré la région mercredi dans un communiqué.

La région dirigée par la droite, qui «a fait part à plusieurs reprises (…) de sa réprobation», «regrette» que la direction de l’établissement «s’obstine» depuis 2021 «à soutenir une personne ayant tenu de tels propos inacceptables». «Ces choix de programmation vont à l’encontre totale des valeurs de la République», estime encore la région, qui a indiqué suspendre sa subvention annuelle de 150.000 euros pour 2023.

La région souligne aussi avoir versé 900.000 euros pour la construction du bâtiment provisoire, à Clichy-Montfermeil, et avoir prévu 5 millions pour la construction du bâtiment définitif, dans le cadre du contrat de plan Etat-région (CPER). «Tout est suspendu», a assuré l’entourage de Valérie Pécresse. «Les Chicas de la Pensée», le festival de Mehdi Meklat, «porte haut les valeurs de citoyenneté et d’altérité», ont réagi les Ateliers Médicis dans une réponse écrite, soulignant que le projet avait «déjà séduit nombre d’établissements culturels et réuni plus de 7.000 personnes». L’établissement se dit «à la disposition de la Région», dont il partage «fondamentalement les valeurs républicaines», pour «échanger et partager les raisons» qui l’ont conduit à soutenir le projet.

Ouverte en 2018, la «Villa Médicis» de banlieue se veut la préfiguration d’un grand laboratoire de création artistique avec l’emménagement dans un futur lieu qui doit être construit à l’horizon 2025. Foyer en 2005 de graves violences urbaines, les communes déshéritées et enclavées de Clichy-sous-Bois et Montfermeil, situées à une vingtaine de kilomètres de Paris, avaient été choisies en 2008 par l’Etat pour y implanter cette résidence d’artistes, sur le modèle de la chic Académie de France à Rome dont elle tire son nom.

Contacté, Mehdi Meklat n’a pas souhaité réagir. En 2017, alors jeune chroniqueur de France Inter, il avait dû se mettre en retrait après qu’étaient remontés ses milliers de messages antisémites, homophobes, racistes et misogynes, publiés sous pseudo entre 2010 et 2017. Mehdi Meklat avait alors présenté ses excuses, renouvelées dans un livre, «Autopsie». Son histoire a inspiré le film «Arthur Rambo» de Laurent Cantet, sorti en 2021.