Le ministre de la Santé écossais démissionne après le scandale provoqué par la facture téléphonique à plus de 12.000 euros

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Le ministre de la Santé écossais a présenté sa démission jeudi après un scandale provoqué par un match de foot regardé par ses fils sur son iPad de fonction lors de vacances au Maroc, qui a fait grimper sa facture de téléphonique à plus de 12.000 euros. Alors que le Parlement écossais doit rendre les conclusions de son enquête sur cette affaire embarrassante pour les indépendantistes au pouvoir, Michael Matheson a expliqué dans sa lettre de démission qu’il préférait quitter le gouvernement pour ne pas «détourner l’attention» de son action politique. L’affaire a éclaté en novembre 2023, près d’un an après les vacances en famille du ministre au Maroc entre fin décembre 2022 et début janvier 2023. M. Matheson a d’abord dit s’être servi de sa tablette électronique pour travailler, ce qui aurait conduit le contribuable écossais à devoir payer cette facture. Mais l’opposition a calculé qu’il aurait fallu envoyer des milliers d’emails en l’espace de quelques heures pour atteindre ce montant. Il a donc fini par avouer devant le Parlement que ses fils adolescents avaient regardé un mach de foot sur l’appareil, présentant ses excuses devant les élus, et s’est résolu à rembourser cette somme d’environ 11.000 livres (12.900 euros). Faisant part de sa «tristesse» face à cette annonce, le Premier ministre Humza Yousaf a lui aussi reconnu qu’il était «préférable» que M. Matheson quitte son gouvernement dès maintenant, pour que les futures révélations sur ses frais d’itinérance à l’étranger «ne deviennent pas une distraction». Michael Matheson, 53 ans, était entré au gouvernement écossais en 2011, et a occupé différentes fonctions depuis 13 ans, notamment à la Justice, aux Transports, puis à la Santé depuis mars 2023.