Les dirigeants du géant des télécoms du Pacifique, Digicel, quittent la Papouasie-Nouvelle-Guinée après l’imposition d’une nouvelle taxe

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Des cadres supérieurs du géant des télécommunications du Pacifique, Digicel, ont quitté la Papouasie-Nouvelle-Guinée après l’imposition d’une taxe de 100 millions de dollars affectant la société, selon des sources policières et gouvernementales.
Le mois dernier, le gouvernement de Papouasie-Nouvelle-Guinée a imposé une taxe unique à toute entreprise détenant une part de marché supérieure à 40% dans le secteur des télécommunications ou de la banque, ce qui n’a de fait affecté que Digicel dans les télécoms.
L’entreprise a de plus été soumise à une amende de 50 millions de kina (14 millions de dollars) pour défaut de paiement et les dirigeants pourraient encourir «jusqu’à» six mois de prison, selon l’Australian Financial Review.
«À ce stade, je ne sais pas s’ils ont fui. Mais je sais qu’ils ont quitté le pays», a déclaré le ministre des Communications, Timothy Masiu.
Des sources proches de l’entreprise ont déclaré que le directeur général de Digicel pour la Papouasie-Nouvelle-Guinée, son directeur des ventes et cinq autres employés avaient quitté le pays par avion vendredi dernier. Le bureau juridique de la police en Papouasie-Nouvelle-Guinée a expliqué qu’il avait été informé qu’il devait se préparer à recevoir des mandats de recherche et d’arrêt, mais qu’il n’avait encore rien reçu concernant les patrons de Digicel. La semaine dernière, Digicel a critiqué la taxe comme étant «soudaine, bizarre et sans précédent» et a prévenu qu’elle pourrait mettre en danger le rachat de la société par l’australien Telstra pour 1,6 milliard de dollars annoncé en octobre dernier.
Dans cette opération, Telstra doit bénéficier d’un financement à hauteur de 1,3 milliard de dollars du gouvernement australien qui considère cette transaction comme stratégique.
Selon le journal «Australian Financial Review», Canberra a soutenu cette acquisition de crainte qu’une compagnie d’Etat chinoise ne prenne tôt ou tard le contrôle de Digicel Pacific, qui est le premier fournisseur de services de télécommunication du Pacifique Sud.
Le ministre des Finances de Papouasie-Nouvelle-Guinée, Ian Ling-Stucky, a déclaré qu’il espérait que la vente de Telstra se poursuivrait «d’ici la fin du mois».Un porte-parole de Telstra a affirmé que l’acquisition de Digicel est toujours en attente des «approbations réglementaires finales».