Russie : Sea Launch lancement réussi d’un satellite de radiodiffusion américain

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    Un satellite de radiodiffusion américain, XM-4, a été lancé avec succès dans la nuit de lundi à mardi depuis une plate-forme de la société Sea Launch, dans l’océan Pacifique, a indiqué le centre russe de contrôle des vols spatiaux (Tsoup), près de Moscou. Le satellite a été conçu par Boeing Satellite Systems International. La charge utile de XM-4, qui assurera des retransmissions radio pour sept millions d’auditeurs aux Etats-Unis et au Canada, a été fournie par Alcatel Alenia Space, filiale du français Alcatel et de l’italien Finmeccanica. «La fusée russo-ukrainienne Zenit-3SL a emporté le satellite dans l’espace à 23h49 GMT lundi», a indiqué à l’AFP le porte-parole du Tsoup, Valeri Lyndine. «Une heure plus tard, le satellite s’est détaché du dernier étage de la fusée et a été placé en orbite géostationnaire intermédiaire», a ajouté M. Lyndine. Le satellite XM-4 comprend une charge utile de radiodiffusion numérique intégrant deux chaînes de 3.000 watt chacune, a précisé Alcatel Alenia Space, dans un communiqué. D’une durée de vie de quinze ans, XM-4 aura une puissance totale de dix-huit kilowatts en début d’exploitation, précise le communiqué. Le premier lancement commercial depuis la plate-forme flottante Sea Launch dans l’Océan Pacifique a été effectué en octobre 1999.