Spotify se positionne désormais comme premier acteur mondial

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Fort de l’acquisition du premier podcast américain cette semaine, Spotify se positionne désormais comme premier acteur mondial et accélère la transformation de ce format, suscitant quelques résistances au passage. En à peine 16 mois, la plateforme audio suédoise a investi plus de 600 millions de dollars, essentiellement dans des éditeurs de contenu, pour passer d’acteur anecdotique à géant incontournable. Mardi, elle a annoncé avoir acquis l’exclusivité du podcast n°1 aux Etats- Unis, la «Joe Rogan Experience», qui revendique 190 millions de téléchargements par mois, pour plus de 100 millions de dollars, selon le Wall Street Journal. «Un peu après l’annonce, le directeur d’un gros podcast m’a texté: jeu, set, et match. Difficile de le contredire», a commenté Nicholas Quah, créateur du blog Hot Pod. Selon le cabinet MIDiA Research, Spotify avait déjà dépassé Apple, référence historique, comme premier support d’écoute de podcasts au premier trimestre en Amérique du Nord et au Royaume- Uni. «Ils ont réussi à faire bouger les choses vraiment rapidement», observe Mark Mulligan, directeur de MIDiA Research. Néanmoins, les retombées directes sont pour l’instant faibles, dit-il, estimant que les podcasts ne pèsent actuellement que 1% du chiffre d’affaires de Spotify, en publicité. «Le podcast est le gros pari de Spotify pour diversifier ses revenus», explique-t-il. «Mais cela va prendre beaucoup de temps pour y arriver.» Le modèle économique lui est favorable à long terme, car si elle a déboursé des sommes colossales pour bâtir sa propre production, la plateforme ne verse pas de droits aux podcasteurs, à la différence de la musique. Autre avantage, dans sa version gratuite, Spotify place des publicités avec les podcasts, «sans que rien de cet argent n’aille aux créateurs», souligne Nick Hilton, cofondateur de la maison de production de podcast britannique Podot. Dès lors, dit-il, «je ne serais pas surpris que l’acquisition de Joe Rogan déclenche une réaction d’opposition».