Airbus décroche un contrat pour la fabrication du satellite FORUM d’un montant de 160 millions d’euros

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Airbus a décroché un contrat pour la fabrication du satellite FORUM de l’Agence spatiale européenne (ESA) d’un montant de 160 millions d’euros et qui sera chargé de mesurer la chaleur émise par la Terre dans l’espace, a annoncé mardi le constructeur aéronautique. Cette mission «qui vise à mesurer pour la première fois le rayonnement infrarouge de la Terre, fournira aux scientifiques et aux climatologues les données dont ils ont besoin pour améliorer leurs prévisions du réchauffement climatique», a déclaré le directeur d’Airbus Space Systems Jean-Marc Nacer, cité dans le communiqué. Le satellite FORUM (pour Far-infrared Outgoing Radiation Understanding and Monitoring) devrait permettre aux scientifiques «de compiler une vue à haute résolution de l’effet de serre terrestre et d’en savoir plus sur les nuages de glace et la vapeur d’eau dans l’atmosphère», avance le communiqué d’Airbus. C’est le site de Stevenage au Royaume-Uni qui sera chargé du développement du satellite. Airbus en Allemagne sera «responsable de la chaîne de détection de signaux de l’instrument» et le développement de la plate-forme sera soutenu par Airbus depuis la France. Cette nouvelle mission de l’ESA «améliorera encore la précision de nos modèles climatiques et nous permettra de porter un regard nouveau sur notre planète», a salué le ministre britannique des Sciences Georges Freeman, cité dans le communiqué. «Nous sommes ravis d’attribuer le contrat industriel à Airbus au Royaume-Uni en tant que maître d’oeuvre», s’est réjouie la directrice des programmes d’observation de la Terre de l’ESA, Simonetta Cheli. Le lancement du satellite FORUM est prévu «depuis Kourou, en Guyane, en 2027», précise le communiqué. Ce sera «la neuvième mission Earth Explorer du programme Future EO de l’ESA», indique-t-il également.