Lancement réussi de deux satellites de télévision par Ariane 5

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    Deux satellites de télévision, W3B pour Eutelsat et BSAT-3b, ont été placés jeudi avec succès sur une orbite de transfert géostationnaire par Ariane 5 lors du quatrième lancement effectué cette année par la fusée européenne, a annoncé Arianespace. Le P.-D.G. d’Arianespace Jean-Yves Le Gall s’est félicité de ce «39eme succès d’affilée d’Ariane 5». La fusée avait décollé jeudi du Centre spatial guyanais au tout début de la fenêtre de tir qui était comprise entre 23h51 jeudi et 01h01 vendredi, heure de Paris, (18h51 à 20h01 à Kourou). Le satellite BSAT-3b, d’une masse de 2 tonnes au lancement, doit fournir des liaisons de télévision directe sur tout l’archipel japonais. Il a été construit par Lockheed Martin Commercial Space Systems dans le cadre d’un contrat avec l’opérateur japonais Broadcasting Satellite System Corporation (B-SAT). D’une masse totale de 5,37 tonnes au décollage, le satellite W3B, construit par Thales Alenia Space, doit «accompagner l’essor de la télévision numérique en Europe centrale et des îles de l’Océan indien» et augmenter en Afrique l’accès «au haut débit et l’interconnexion des réseaux d’entreprise et de téléphonie GSM», précise Arianespace. W3B est 25eme satellite d’Eutelsat lancé par Arianespace.