Les autorités américaines ont saisi des bitcoins volés sur le site de vente en ligne de drogue Silk Road il y a dix ans

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Les autorités américaines ont annoncé lundi avoir saisi des bitcoins volés sur le site de vente en ligne de drogue Silk Road il y a dix ans, qui valaient 3,4 milliards de dollars au moment de leur confiscation.

James Zhong, 32 ans, a plaidé coupable vendredi d’avoir, en septembre 2012, dérobé plus de 50.000 bitcoins, détaille le parquet de New York dans un communiqué.

Les devises virtuelles ont été récupérées lors d’une perquisition chez M.Zhong, dans l’Etat de Géorgie, en novembre 2021.

Elles étaient stockées sur des appareils cachés dans un coffre-fort lui-même dissimulé sous un plancher et sur un ordinateur à carte unique camouflé dans une boite en métal à pop-corn sous des couvertures dans un placard de salle de bains.

«En près de dix ans, les questions autour de la localisation de cet énorme montant de bitcoins qu’on n’arrivait pas à trouver ont enflé (pour devenir) un mystère à plus de 3,3 milliards de dollars», a déclaré le procureur Damian Williams, dans le communiqué.

«Grâce à des technologies de pointe dans le suivi des cryptomonnaies et à un bon travail de police à l’ancienne, les forces de l’ordre ont localisé et récupéré cette impressionnante cachette de produits issus d’une action criminelle», a-t-il ajouté. La valeur du butin a toutefois diminué depuis l’opération avec la chute du cours du bitcoin, et se situe, au cours de lundi, à un peu plus de 1 milliard de dollars.

Selon les services du procureur, M. Zhong a dupé Silk Road en 2012 en créant neuf comptes différents et en effectuant rapidement environ 140 transactions afin d’inciter le système du site à lui verser environ 50.000 bitcoins, à leur tour rapidement transférés vers d’autres adresses.

  1. Zhong risque 20 ans d’emprisonnement. Sa sentence sera fixée en février.

Le site Silk Road avait été créé en janvier 2011 et a servi à vendre de nombreux biens illégaux, dont 200 millions de dollars de drogues dans le monde entier, avant d’être fermé par le FBI en octobre 2013.

Son créateur, Ross Ulbricht, a été condamné en 2015 à la prison à vie.

C’est la deuxième saisie de bitcoins la plus importante réalisée par le ministère américain de la Justice après les 94.000 bitcoins estimés à 3,6 milliards de dollars récupérés auprès d’un couple de new-yorkais lors du piratage de la plateforme d’échanges virtuels Bitfinex en 2016.