Malgré son éviction de Facebook, Trump affiche son influence sur les républicains

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Malgré le maintien de son interdiction sur Facebook, Donald Trump a voulu afficher mercredi son influence sur les républicains en éreintant, dans une salve de communiqués, l’une des rares élues critiques de son parti et en réitérant ses accusations, sans fondement, de fraudes électorales. En dépit de sa défaite face à Joe Biden en 2020 et d’une 2ème procédure infamante en destitution, déclenchée après l’assaut meurtrier du Capitole par des manifestants pro-Trump, le tempétueux milliardaire reste très populaire auprès des électeurs républicains. Et il le sait. Privé de réseaux sociaux depuis cette attaque, c’est par des communiqués que l’ex-président s’en est pris à Liz Cheney, l’une des rares parlementaires de son parti à avoir voté en faveur de sa mise en accusation pour «incitation à l’insurrection». De tout son poids d’ex-président, le magnat de l’immobilier a appelé a écarter cette dernière de son poste de numéro 3 des républicains à la Chambre des représentants, pour la remplacer par une jeune élue pro-Trump, Elise Stefanik. «Liz Cheney est une imbécile va-t-en-guerre qui n’a rien à faire dans la hiérarchie du parti républicain», a écrit Donald Trump. Le républicain n’a jamais concédé explicitement sa défaite à la présidentielle du 3 novembre 2020 face à Joe Biden. Malgré les échecs à répétition de ses recours en justice, il avait entretenu sur les réseaux sociaux le mythe d’une fraude électorale massive jusqu’au 6 janvier, lorsque le Congrès devait certifier la victoire de son rival démocrate. Rassemblés ce jour-là à Washington pour l’écouter, certains de ses partisans s’étaient ensuite lancés à l’assaut du Capitole. Les réseaux sociaux avaient réagi rapidement, en suspendant les comptes du milliardaire. Et le conseil de surveillance de Facebook, dont les décisions sont contraignantes, a jugé mercredi que l’ancien locataire de la Maison Blanche «avait créé un environnement où un risque sérieux de violence était possible» le 6 janvier. A l’issue d’un procès en destitution mené tambour battant en février au Congrès, Donald Trump avait été acquitté. Liz Cheney «continue» d’affirmer «bêtement qu’il n’y a pas eu de fraude électorale», a tonné le magnat de l’immobilier mercredi, «alors qu’en fait, les preuves (…) démontrent le contraire». L’annonce du soutien de l’influent ex-président à sa rivale survient tandis qu’un vote interne sur son maintien au poste de numéro trois pourrait survenir dès la semaine prochaine, lorsque les parlementaires républicains, en vacances, reviendront à Washington.Les chefs républicains de la Chambre, Kevin McCarthy, numéro un, et Steve Scalise, numéro deux, ont déjà affirmé cette semaine que Liz Cheney ne disposait plus du soutien du groupe parlementaire. Dans un contraste saisissant, les républicains pro-Trump courtisent le milliardaire chez lui, en Floride. Dernier en date: Ted Cruz, qui a posté mardi soir une photo des deux hommes, sourires aux lèvres. En face, les défenseurs républicains de Liz Cheney sont rares. Elle «refuse de mentir», avait salué mardi soir le sénateur Mitt Romney, autre bête noire de Donald Trump. Face à ces divisions, Joe Biden a estimé mercredi que les républicains étaient «au beau milieu d’une espèce de mini-révolution». Pour donner aux électeurs les informations «venant directement du bureau de Donald J Trump», l’ex-président a lancé cette semaine un site reprenant ses communiqués. Mais son impact reste loin de l’immense caisse de résonance qu’il trouvait sur Twitter, Facebook et Instagram, souligne Joshua Tucker, professeur à l’université de New York: «Soyons clairs, si vous êtes Trump et que vous voulez avoir une influence en 2022 et (…) peut-être vous présenter en 2024, il vaut mieux être sur les réseaux sociaux».