Sea Launch: mise sur orbite d’un satellite de communication Thuraya

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    Le lanceur Sea Launch a mis sur orbite «avec succès» le satellite de télécommunications émirati Thuraya-3, a annoncé mardi la firme californienne dans un communiqué. Le lancement a été réalisé par la fusée-porteuse Zenit-3SL à partir d’une plate-forme dans l’océan Pacifique de la société Sea Launch, basée à Long Beach en Californie (ouest). «Nous sommes fiers de soutenir l’expansion de Thuraya sur le marché Asie-Pacifique avec le lancement de Thuraya-3», a indiqué Rob Peckam, président de Sea Launch, dans un communiqué. La société de téléphonie satellitaire émiratie Thuraya a lancé ses premiers services commerciaux en 2001. Créée en 1995, Sea Launch est une entreprise mixte dans laquelle le groupe américain Boeing possède 40% des parts, le russe Energuia 25%, le norvégien Kvaerner 20% et les ukrainiens Ioujnoïé et Ioujmachzavod 15% au total. Le premier tir à des fins commerciales à partir de la plate-forme flottante dans l’Océan Pacifique a été effectué en octobre 1999. Il s’agit du premier tir de la fusée-porteuse russo-ukrainienne Zenit-3SL depuis l’explosion au décollage d’un lanceur Zenit-3SL qui devait mettre en orbite le satellite de télécommunications néerlandais NSS-8.