UTH : le groupe russe a acquis 15% de Numéro 23

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Le groupe russe de télévision UTH, contrôlé par Alicher Ousmanov, première fortune de Russie, a acquis 15% de la petite chaîne de la TNT Numéro 23, la chaîne de la diversité, a annoncé son patron Pascal Houzelot aux «Echos». Numéro 23, chaîne généraliste qui explique «mettre en avant la diversité de manière positive», a été créée par Pascal Houzelot, déjà fondateur de la télé du divertissement gay Pink TV. Il a pour cela réussi en 2012 à lever 5 millions d’euros auprès d’hommes d’affaires parmi les plus riches de France, qui ont investi dans Numéro 23 pour la plupart à titre personnel : Bernard Arnault, le patron de LVMH, Xaviel Niel, patron de Free, Henri Biard (L’Occitane), Jacques-Antoine Granjon (Vente privée) et Jacques Veyrat (ex-Louis Dreyfus), ainsi que Jean-Charles Naouri et son groupe Casino. Tous ont montré un «engagement» en faveur de la diversité, selon M. Houzelot. 

Son nouvel investisseur russe, UTH, est contrôlé à 50% par USM, la holding du milliardaire Alicher Ousmanov, 34ème fortune du monde et 1ère de Russie selon Forbes. UTH détient notamment les chaînes Disney Channel Russia, U Channel (jeunes), Muz-TV (musique) et la plate-forme de vidéos musicales ClipYou. Pascal Houzelot verra sa part diluée de 85% à 70%, a confirmé la chaîne. Pascal Houzelot avait indiqué en septembre qu’il cherchait à renforcer son actionnariat. Numéro 23 est en effet l’une des seules chaînes de la TNT non adossée à un grand groupe, alors que les chaînes gratuites se disputent un marché pub en recul. Avec 0,4% de pda, Numéro 23 est la 4ème des six nouvelles chaînes de la TNT, et vise 1% pour 2015. La chaîne rassemble en moyenne 172.000 téléspectateurs et TF1 assure sa régie publicitaire.