Australie: actionnaires minoritaires de Rural Press pour rachat par Fairfax

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    Les actionnaires minoritaires de Rural Press ont approuvé jeudi un projet de rachat par le deuxième groupe de médias australien Fairfax en vue de créer un géant des médias de 9 milliards de dollars australiens (7 mds USD). L’offre a été approuvée à 99,79% lors d’une assemblée regroupant les propriétaires de 83 millions d’actions préférentielles de Rural Press Ltd. La prochaine étape aura lieu le 19 avril, avec une assemblée des actionnaires ordinaires de Rural Press. L’offre, d’un montant de 2,8 mds AUD (2,3 mds USD), vise à créer un groupe suffisamment puissant pour résister à une éventuelle prise de contrôle hostile. «Nous sommes grandement encouragés par la majorité écrasante… Il s’agit d’un pas en avant significatif», s’est félicité le président de Fairfax, Ron Walker. L’offre lancée par John Fairfax Holdings Ltd fait partie des grandes manoeuvres lancées dans les médias australiens à la suite d’un assouplissement des règles de concentration. Le Conseil d’administration de Rural Press, qui publie le «Canberra Times», a recommandé d’accepter cette offre. Fairfax propose 3,30 dollars australiens en numéraire et deux actions de Fairfax pour chaque titre de Rural Press, ou 1,80 dollar en numéraire et 2,3 actions de Fairfax.