J. COMBE & A. VIELLEDENT (Fortiche Productions) : «On vise à lancer au moins un projet long chaque année»

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Fondé en 2009 par Jérôme Combe, Pascal Charrue et Arnaud Delord, Fortiche Production est un studio d’animation multi-récompensé, avec une signature graphique unique, mêlant techniques 2D et 3D.

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Comment Fortiche Production a-t-il évolué depuis sa création en 2009 ?

Jérôme COMBE

Notre ambition a toujours été de créer et produire des séries et des films d’animation. Nous avons néanmoins débuté avec la production de clips vidéo, de publicités et de jeux vidéo. Notre travail sur des vidéos pour le groupe Gorillaz et sur le clip «La Gaviota» pour Limousine a permis à notre studio, Fortiche, de se faire remarquer par Christian Linke, showrunner chez Riot Games. Cette reconnaissance a marqué un tournant décisif, ouvrant la porte à une collaboration fructueuse avec Riot. En 2013, cette collaboration s’est concrétisée par la production du clip «Get Jinx» pour introduire un nouveau personnage dans le jeu «League of Legends». Le clip a été extrêmement populaire, atteignant aujourd’hui plus de 130 millions de vues. Entre 2013 et 2017, nous avons poursuivi notre partenariat avec Riot Games, produisant plusieurs courts métrages qui ont cumulé près de 800 millions de vues, consolidant notre réputation. En 2017, Riot nous confie la production d’un trailer pour «Arcane», une série animée basée sur l’univers de «League of Legends». Ce projet ambitieux et complexe a conduit à la production de la 1ère saison de «Arcane» (9X40’), qui a rencontré un succès critique et populaire, affirmant notre capacité à gérer des projets de grande envergure.

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Comment les avancées technologiques dans l’animation ont-elles influencé votre approche et votre style au fil des années ?

Jérôme COMBE

Dès le départ, on a misé sur une patte graphique visuelle originale avec un mixe 2D et 3D. Fortiche a mis en place des outils technologiques spécifiques et des méthodes de fabrication propriétaires pour mieux servir sa vision artistique. Cela inclut la personnalisation des logiciels et la création de pipelines dédiés qui permettent une plus grande liberté créative et une meilleure intégration des visions artistiques du studio dans le processus de production. Malgré l’intégration de technologies de pointe, l’artisanat traditionnel, le trait et le dessin restent des aspects centraux du travail de Fortiche. Le studio valorise la présence tangible de la main de l’artiste dans ses animations, ce qui contribue à un style distinctif. La 3D et les technologies de rendu en temps réel sont utilisées comme des outils puissants pour la réalisation des projets. Elles permettent une visualisation immédiate des résultats et facilitent les itérations rapides lors de la création. Le plus gros défi est de faire travailler 400 personnes sur un pipeline en même temps.

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Comment le succès d’«Arcane» sur Netflix a-t-il modifié la perception de Fortiche dans l’industrie de l’animation et auprès du grand public ?

Jérôme COMBE

«Arcane» s’est classée dans le top 5 des séries TV anglophones les plus regardées sur Netflix dans le monde en novembre 2021 et atteignant la 8e place des séries numériques originales les plus populaires dans le monde pour l’année 2021. Cette visibilité a considérablement élargi la notoriété de Fortiche sur la scène mondiale. Le studio a été honoré par une vingtaine de récompenses internationales, y compris 4 Emmys et 9 Annie Awards. Ces distinctions ont non seulement validé la qualité et l’innovation de notre travail aux yeux de l’industrie mais ont aussi renforcé notre crédibilité dans le milieu de l’animation. Avec le succès d’«Arcane», Fortiche est devenu un studio de référence pour l’animation destinée à un public ado-adulte. Nous avons ouvert un nouveau segment dans l’animation. Le succès d’«Arcane» a également amené les plus gros acteurs de la scène mondiale à approcher Fortiche pour de futures collaborations. Fortiche a également été reconnu par le programme France 2030, qui vise à soutenir et à promouvoir le studio comme un acteur européen de premier plan dans la production d’animation.

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Pouvez-vous nous donner un aperçu de vos projets ?

Annelyse VIELLEDENT

Nous développons «Pénélope of Sparta», notre premier film d’aventure à portée international. C’est une réinterprétation moderne (en 2D et en 3D) de l’épopée classique d’Homère, «L’Odyssée», centré sur Pénélope à l’âge adolescent et transposée dans un univers de science-fiction. Destiné à un public de 13 ans et plus, c’est un récit «coming-of age» qui dévoile l’adolescence méconnue de la jeune Pénélope, âgée de 17 ans, qui fréquente une école d’élite aux côtés d’autres héritiers célèbres de l’Empire athénien : Achille, Hélène, Circé, Agamemnon et, bien sûr, Ulysse. Pour ces jeunes têtes couronnées, tout est prétexte à compétition, même dans leur façon de s’amuser. Pénélope n’est pas comme eux : elle suit à la lettre la mission secrète que son père, le roi de Sparte, lui a confiée. On veut mélanger dans ce film à la fois la pop-culture et la fantasy. Actuellement, nous sommes en phase d’écriture et de développement du scénario. Nous recherchons activement des partenaires pour nous aider à avancer dans le financement du projet.

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Où voyez-vous Fortiche Production dans les 5 prochaines années ?

Annelyse VIELLEDENT

Fortiche vise à lancer au moins un projet long chaque année, qu’il s’agisse d’un long métrage ou d’une série. Cette augmentation de la production permettra au studio de maintenir une présence constante sur le marché et de continuer à captiver son public. Nous voulons continuer la collaboration fructueuse avec Riot Games, développer des concepts originaux qui reflètent la vision artistique et la capacité d’innovation de Fortiche et collaborer avec d’autres studios et ayants-droits pour diversifier les typologies de projets, les sources de revenus et les influences créatives que nous souhaitons ancrer dans la pop-culture.