L’UE déboute Xiaomi face à Apple

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Le Tribunal de l’UE a débouté mardi le 1er fabricant chinois de smartphones Xiaomi qui souhaitait faire enregistrer sa marque de tablettes «Mi Pad» dans l’Union, estimant qu’il cherchait à profiter ainsi de la notoriété de l’iPad de l’américain Apple. Alors que le fabricant chinois envisagerait une introduction en Bourse en 2018 à Hong Kong, cet arrêt de la justice européenne l’expose à des poursuites d’Apple devant les juridictions nationales s’il continue de commercialiser ses produits «Mi Pad» dans les 28 pays de l’UE. Xiaomi peut intenter un recours devant la Cour de justice de l’UE, également basée à Luxembourg. Mais l’arrêt du tribunal, qui empêche sa marque – proche visuellement et phonétiquement de celle d’Apple – d’être protégée dans l’Union, n’est pas suspensif. Le fabricant chinois échoue dans la 2ème manche de cette bataille judiciaire. En 2016, l’Office de l’Union européenne pour la propriété intellectuelle (EUIPO) avait déjà fait droit à l’opposition d’Apple, eu égard au «degré de similitude important entre les signes en conflit». Xiaomi avait alors saisi le tribunal de l’UE, qui a refusé mardi d’annuler la décision de l’EUIPO. «Le Tribunal confirme que, sur la base de la comparaison effectuée et compte tenu de l’identité ou de la similitude des produits et services couverts par les 2 signes, l’EUIPO a correctement conclu à l’existence d’un risque de confusion dans l’esprit du public», selon le communiqué. La marque iPad d’Apple est enregistrée dans l’UE depuis 2013. Xiaomi, fondé en 2010 et dont le nom signifie «millet», est passé en quelques années du statut de start-up à celui de géant industriel, en s’imposant au 1er rang des ventes chinoises de smartphones, loin devant l’américain Apple et le sud-coréen Samsung.Mais son succès reste largement limité à la Chine, où il réalise 90% de ses ventes. C’est en 2014 qu’il a entrepris les démarches pour faire enregistrer «Mi Pad» comme marque de l’UE. Basé à Pékin, classé 5ème fabricant mondial de smartphones, il envisagerait une introduction en Bourse en 2018, a rapporté mardi Bloomberg News, précisant que Xiaomi vise une valorisation d’au moins 50 milliards de dollars.