WhatsApp décale de 3 mois l’entrée en vigueur de ses nouvelles conditions d’utilisation

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Sous le feu des critiques après l’annonce d’une modification de ses conditions d’utilisation, la plateforme de messagerie mobile WhatsApp a décidé de décaler de trois mois l’entrée en vigueur de ses nouvelles conditions d’utilisation, cherchant à rassurer les utilisateurs sur la protection de leurs données personnelles. 

«Nous retardons désormais la date à laquelle les utilisateurs devront relire et accepter les conditions», a indiqué vendredi l’entreprise dans un article de blog. Les modifications, qui devaient entrer en vigueur le 8 février, ne seront plus effectives qu’à partir du 15 mai. 

La semaine dernière, WhatsApp avait demandé à ses quelque deux milliards d’utilisateurs d’accepter de nouvelles conditions avant le 8 février sous peine de ne plus pouvoir accéder à leur compte. 

Cette décision a été interprétée par de nombreux détracteurs comme une tentative de la plateforme de partager davantage de données avec la maison mère, Facebook, qui a racheté WhatsApp en 2014. 

Vendredi, la compagnie a tenu à assurer que la mise à jour ne «renforcerait pas notre capacité à partager des données avec Facebook», mais était avant tout destinée à aider des entreprises à mieux communiquer avec leurs clients via la plateforme. 

L’application souhaite notamment permettre aux annonceurs de vendre 

directement leurs produits sur WhatsApp, comme c’est déjà le cas en Inde, son plus grand marché avec quelque 400 millions d’utilisateurs. 

«Nous savons qu’il y a eu de la confusion et de la désinformation à propos de cette mise à jour, et nous voulons aider tout le monde à comprendre nos principes et les faits», a défendu l’entreprise. 

Les conversations WhatsApp continueront d’être protégées de bout en bout et ni Facebook ni WhatsApp n’auront la possibilité de voir ces messages privés, assure-t-elle. 

L’annonce de la mise à jour la semaine dernière avait semé la panique et provoqué la colère de nombreux utilisateurs, qui s’alarmaient de l’abandon des valeurs fondatrices de WhatsApp. 

L’application a notamment bâti sa réputation sur la protection des données. 

La plateforme avait tenté de calmer l’incendie à coups d’annonces rassurantes et de campagnes publicitaires, mais des services concurrents, comme Signal et Telegram, ont profité de la confusion et vu leurs téléchargements s’envoler. 

Le fantasque patron de Tesla, Elon Musk, avait même incité ses abonnés sur Twitter à utiliser Signal, considérée comme l’une des applications les plus sécurisées du marché. 

Vendredi après-midi, Signal a reconnu sur Twitter rencontrer des «difficultés techniques» face à l’afflux de nouveaux utilisateurs, comme cela s’est déjà produit plus tôt dans la semaine.