Les records d’audience télévisée aux Etats-Unis depuis 1991

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    «Avant l’hommage rendu mardi à Michael Jackson, le premier jour de la Guerre du Golfe, les excuses à la nation de l’ancien président Bill Clinton ou l’adieu aux victimes du 11-Septembre ont battu des records d’audience télévisée aux Etats-Unis. Si la cérémonie à la mémoire du «roi de la pop» mardi a été regardée par 31,1 millions de téléspectateurs, c’est 85,6 millions de personnes, près de trois fois plus, qui avaient suivi les informations télévisées le 16 janvier 1991, au début de la Guerre du Golfe, selon l’institut de mesure d’audience Nielsen. Et 59,3 millions d’Américains avaient vu «l’hommage aux héros», l’émission spéciale consacrée le 20 septembre 2001 aux quelque 3 000 victimes des attentats contre le World Trade Center à New York, diffusée sur 30 chaînes. Le discours de Bill Clinton demandant pardon au pays après l’affaire Monica Lewinsky, une stagiaire de la Maison Blanche avec laquelle il avait eu une relation extra-conjugale, avait attiré 67,6 millions de téléspectateurs en 1998. L’ancien champion de football américain O.J. Simpson, acquitté du meurtre de sa femme en 1995, avait attiré 53,9 millions de téléspectateurs, et les obsèques de la princesse Diana en 1997 33,2 millions, selon l’institut Nielsen. D’autres funérailles ont été très suivies, notamment celles de l’ancien président Ronald Reagan, regardées par 35 millions de personnes en 2004. Michael Jackson avait battu un record de son vivant, avec 28 millions de téléspectateurs qui s’étaient passionnés pour l’acquittement prononcé le 13 juin 2005 à Los Angeles au terme de son procès pour pédophilie. Dans le reste du monde, l’adieu à Michael Jackson a également hypnotisé le public, comme en Grande-Bretagne où la chaîne BBC 2 a enregistré un pic d’audience de 4,5 millions, en Espagne où plus de 5 millions de téléspectateurs ont suivi au moins partiellement la cérémonie, ou en Allemagne, où près d’un quart des habitants, soit 20 millions de personnes, ont suivi les retransmissions.